Chapitre IX – Épisode 9 : L’Est de la Californie

Chapitre IX : Le Far West

Épisode 9 : L’Est de la Californie

Du 27 au 28 Octobre 2015

 

Vidéo

Musique  Jackson – Johnny Cash & Judie Carter
 Louis Jordan – Salt pork, West Virginia
 Indochine – L’aventurier

 

 

Après avoir traversé la Sierra Nevada par la Tioga Pass depuis le Parc National de Yosemite, nous arrivons dans la région du Mono Lake.

Nous visitons la ville fantôme de Bodie, puis le lac Mono avant de longer le versant oriental de la Sierra Nevada vers le Sud jusqu’à atteindre la Vallée de la Mort que nous traversons pour quitter la Californie et nous diriger vers Las Vegas.

 

Bodie se mérite. On y parvient après une quinzaine de kilomètres de piste en assez mauvais état.

Bâtie à plus de 2500 mètres d’altitude, c’est l’une des plus célèbres villes fantômes de la Californie.

Après la découverte d’or en 1859, la ville sort de terre et se développe rapidement jusqu’à devenir brièvement la seconde plus grande ville de Californie après San Francisco. Elle compte jusqu’à 60 saloons avant de décliner progressivement à mesure que les filons se tarissent puis d’être définitivement abandonnée en 1942.

Depuis un incendie a détruit près de 95% de la ville mais les bâtiments restés debout sont bien conservés et permettent de se croire un moment au temps de la conquête de l’Ouest, en pleine ruée vers l’or.

Bodie

Bodie, Californie Bodie, Californie

Bodie, Californie

Bodie, Californie Bodie, Californie

Bodie, Californie

Bodie, Californie Bodie, Californie

 

Mono Lake, Californie Nous nous baladons ensuite le long du magnifique Lac Mono.

Situé à près de 2000 mètres d’altitude et entouré de montagnes, le lac présente d’innombrables concrétions calcaires aux formes insolites qui se dressent sur les berges et hors de l’eau.

Mono Lake, Californie

Mono Lake, Californie

Mono Lake, Californie

Mono Lake, Californie

Mono Lake, Californie

 

Nous prenons ensuite la direction du Sud-Est sur la magnifique US Route 395.

Au niveau de Lone Pine, nous faisons un petit tour dans les Alabama Hills, contreforts de la Sierra Nevada qui servirent de décor à de nombreux films.

Lone Pine, Californie

Lone Pine, Californie

 

Nous perdons ensuite de l’altitude et l’air se réchauffe tandis que l’on se rapproche de la vallée de la mort.

Vallée de la Mort, Californie Vallée de la Mort, Californie

Situés entre deux chaînes de montagnes, ce lieu est l’un des plus chauds et arides au monde.

Heureusement pour nous, ce jour là,, la température n’est « que » d’environ 30 degrés.

Vallée de la Mort, Californie

La vallée est aussi le lieu le plus bas des États-Unis s’enfonçant à 86 mètres sous le niveau de la mer.

Vallée de la Mort, Californie

Nous avons la chance de rencontrer nos premiers coyotes, une espèce qui nous avait encore échappée.

On se demande comment ces animaux peuvent survivre dans de telles conditions…

Vallée de la Mort, Californie

Vallée de la Mort, Californie

Vallée de la Mort, Californie

Vallée de la Mort, Californie

Les Flat Sand Dunes

Vallée de la Mort, Californie

Le sol est ici couvert de sel rendant le peu d’eau qui s’y trouve inutilisable

Vallée de la Mort, Californie

Vallée de la Mort, Californie

Vallée de la Mort, Californie Vallée de la Mort, Californie

Vallée de la Mort, Californie

Vallée de la Mort, Californie

Zabriskie Point à la sortie Est de la vallée

Vallée de la Mort, Californie

Vallée de la Mort, Californie

Vue depuis Dante’s View, promontoire dominant la vallée à près de 1700 mètres d’altitude.

Le temps tourne rapidement et un orage s’annonce. S’ils sont rares, les orages peuvent être dévastateurs dans la vallée, toutes les eaux des montagnes aux alentours se rejoignant ici, sur un sol trop sec pour les absorber, et peuvent provoquer des inondations subites, rendant les routes impraticables pendant plusieurs jours.

 

Vallée de la Mort, Californie Nous avons survécu à la Vallée de la Mort et nous quittons donc la Californie pour l’état du Nevada. Un arc-en-ciel nous accompagne sur la route… Un signe de change avant Las Vegas ?
2018-05-17T15:58:56+00:00

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