Chapitre 5 – La grande traversée !

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Chapitre 5 – La grande traversée !

Mercredi 8 Juillet

12h – Nous quittons Chicago et continuons notre traversée du nord des États-Unis.

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !
Nous longeons le lac Michigan vers le Nord et pénétrons dans l’état du Wisconsin. Traversée de la ville de Milwaukee puis cap à l’Ouest jusqu’à Madison où nous récupérons l’Interstate 90. Passage ensuite du Mississippi qui marque la frontière entre le Wisconsin et le Minnesota. La 90 traverse le Minnesota en ligne droite d’Est en Ouest et présente des champs de maïs à perte de vue.

Aux États-Unis et au Canada, de nombreux magasins Walmart (la plus grande chaîne de supermarchés en Amérique du Nord) autorisent de passer la nuit sur leur parking et d’utiliser les toilettes souvent ouverts 24h/24. À Blue Earth, Minnesota, nous passons notre première nuit ainsi, sur le parking du Walmart en compagnie de nombreux autres routards.

Km parcourus : 735.

Jeudi 9 Juillet

Nous continuons notre traversée des champs de maïs du Minnesota sur l’Interstate 90. Lignes droites interminables et villes espacées de 100 à 150 kms. Arrivée dans le Dakota du Sud dont l’Est est toujours aussi plat et monotone que le Minnesota. Après quelques heures nous franchissons le Missouri et les paysages commencent à changer. La route se fait plus vallonnée et les cultures laissent peu à peu place aux prairies. D’immenses troupeaux de bovins et de chevaux évoluent en quasi liberté sur des territoires dont on n’imagine pas l’étendue. Quelques ranchs isolés, espacés de plusieurs dizaines de kilomètres, parsèment ce paysage qui commence sérieusement à avoir un parfum d’Ouest.

Nous nous arrêtons visiter la 1880 Town en bordure de l’I-90. Des bâtiments originaux ont été apportés ici afin de reconstituer une ville type de l’époque de la conquête de l’Ouest. Certains de ces bâtiments ont servi de décors pour le film Danse avec les loups intégralement tourné dans le Dakota du Sud.

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

Nous pénétrons ensuite dans le parc national des Badlands. La « Loop Road » qui traverse le parc est magique et nous déambulons au cœur de ces incroyables formations rocheuses émergeant des prairies. Nous rencontrons également nos premiers chiens de prairie. Par tribus entières. Et si certains sont assez farouches, d’autres s’approchent volontiers, probablement habitués aux chips et popcorns des visiteurs.

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

Nous continuons notre route vers l’extrême Sud-Ouest du Dakota du Sud et passons la nuit à quelques kilomètres du Mont Rushmore.

Km parcourus : 832.

Vendredi 10 Juillet

Visite du Mont Rushmore, sculpture monumentale taillée dans la montagne.

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

Balade ensuite dans les Black hills, montagnes sacrées des indiens Lakotas et théâtre d’importantes batailles entre américains et amérindiens à la fin du 19ème siècle. Traversée de la réserve naturelle de Custer State Park, connue notamment pour abriter une importante colonie de bisons. Malheureusement, pas de bisons pour nous et nous devons nous contenter de quelques biches et ânes sauvages. Nous empruntons ensuite la Needles Highway, magnifique route serpentant à travers d’étranges cathédrales rocheuses et atteignons le Crazy Horse Memorial. Pensé probablement comme une réplique au Mont Rushmore, cette sculpture à l’effigie de l’un des plus emblématiques chefs amérindiens est un peu la Sagrada Familia du Dakota du sud. Commencé en 1948 par un artiste un peu fou, ce travail ne sera probablement pas achevé avant la fin de notre siècle…

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

Après ce très beau tour dans les Black Hills, nous reprenons la route vers le Nord-Ouest et entrons dans l’état du Wyoming. Nous quittons brièvement l’I-90 pour nous diriger vers le Devils Tower National Monument. Alternance de verts, forêts et cultures. Fermes en bois rouge et blanc. Nombreuses biches en lisère de forêt. Nous passons la nuit sur une aire de camping en pleine nature entre les villes d’Aladin et d’Hulett.

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

Km parcourus : 255.

Samedi 11 Juillet

Arrivée de bon matin à la Devils Tower, étrange et très impressionnant monolithe haut de près de 400 mètres dont l’origine et la forme sont expliquées par les légendes amérindiennes : « Quelques filles sioux cueillaient des fleurs, lorsqu’elles furent prises en chasse par des ours. Se sentant pris de pitié pour ces filles, un Grand Esprit souleva le sol sous elles. Les ours tombèrent en griffant les parois de longues marques verticales »

- Vers l'Ouest !

Nous en faisons le tour et rencontrons de nouveau des chiens de prairie.

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

Nous retrouvons ensuite l’I-90 que nous parcourons toute la journée à travers le Wyoming puis le Montana et passons la nuit à Laurel, à proximité de Billings.

Km parcourus : 553.

Dimanche 12 Juillet

Après quelques heures sur l’I-90, nous quittons cette route sur laquelle nous aurons parcouru plusieurs milliers de kilomètres et prenons plein Nord jusqu’à la ville de Great Falls. Cette section du Montana est quasi déserte. Il faut dire que le Montana est l’un des états avec la plus faible densité de population, sa superficie représente plus de la moitié de celle de la France pour une population d’à peine un million d’habitants. Lignes droites à l’infini, presque seuls sur la route. À gauche les Rocheuses, à droite les prairies semi-arides et leurs troupeaux de bovins. On pourrait facilement s’imaginer que l’homme blanc n’est jamais arrivé jusqu’ici.

- Vers l'Ouest !

Arrivée à Great Falls décrite par nos hôtes locaux Tyler et Grant, rencontrés par Couchsurfing, comme « une île au milieu de nulle part ». Soirée au restaurant pour gouter la fameuse viande du Montana puis petit tour dans la ville. (Thanks Tyler & Grant !!!)

Km parcourus : 382.

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

Lundi 13 Juillet

Nous continuons vers le Nord en longeant de plus en plus près les Montagnes Rocheuses. Passage dans la réserve indienne de Browning, puis traversée des montagnes et du Glacier National Park par la « Going to the Sun road ». Magnifiques et immenses paysages des Rocheuses. Un peu trop de monde dans ce parc malheureusement. Balade vers le Hidden Lake au niveau de Logan Pass. Nombreuses chèvres des montagnes. Sortie du parc et nuit à Kalispell.

Km parcourus : 387.

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

- Vers l'Ouest ! - Vers l'Ouest !

Mardi 14 Juillet

Direction la frontière canadienne où nous effectuons les formalités pour déclencher notre permis de travail. Le douanier est très sympa et tout se passe bien. Nous repartons avec nos papiers en une petite heure. Nous pénétrons dans un nouveau type de désert. La forêt à perte de vue. Des panneaux indiquent les prochaines stations-services (100-150 km). Les routes sont en parfait état mais nous sommes presque seuls. Nous croisons une voiture ou plus souvent un camion de bois toutes les 5 ou 10 minutes. Traversées des villes de Cranbrook et Creston et nuit à Castelgar.

Km parcourus : 458.

By |2018-07-29T18:41:43+00:00août 8th, 2015|Midwest, Ouest|0 Comments

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